docteur christine barois

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Les Thérapies Comportementales et Cognitives

Plus que les techniques qu'elles emploient, les Thérapies Comportementales et Cognitives ont en commun un support théorique : la démarche scientifique expérimentale et les théories de l'apprentissage.

En situation clinique, un comportementaliste considère qu'un comportement inadapté (par exemple une phobie) a été appris dans certaines situations, puis maintenu par les contingences de l'environnement.

La thérapie cherchera donc, par un nouvel apprentissage, a remplacer le comportement inadapté par celui que souhaite le patient. Le thérapeute définit, avec le patient, les buts à atteindre et favorise ce nouvel apprentissage en construisant une stratégie adaptée.

Une efficacité vérifiée
Les thérapies comportementales ne résolvent pas tous les problèmes rencontrés en clinique, mais elles ont fait la preuve d'une efficacité supérieure dans un certain nombre de troubles, efficacité vérifiée par de nombreuses études contrôlées. Il s'agit, en particulier, des phobies, des troubles anxieux, des troubles compulsifs et des dysfonctions sexuelles. Le thérapeute peut utiliser de nombreuses techniques, qu'il choisira en fonction du patient et des résultats publiés pour des troubles similaires : désensibilisation systématique, techniques d'expositions variées, conditionnement opérant, entraînement aux habiletés sociales, thérapie familiale comportementale.

Ces dernières années, les thérapies comportementales se sont enrichies des approches cognitives, qui considèrent non plus le seul comportement observable, mais aussi les idées que se fait l'individu à propos de lui-même et de son environnement.








La méthodologie cognitivo-comportementale a conduit aux thérapies cognitives de la dépression dont l'efficacité a pu être comparée aux antidépresseurs tricycliques.

Trois caractéristiques :
Les thérapies comportementales se distinguent ainsi des autres psychothérapies par certaines caractéristiques :
- l'accent est mis sur les causes actuelles du comportement problème, plus que sur les causes inconscientes.
- le changement durable du comportement est considéré comme un critère majeur de réussite de la thérapie.
- les procédures de traitement sont décrites objectivement et sont donc reproductibles par d'autres thérapeutes pour des patients ayant des difficultés similaires.

Une approche globale
Un autre domaine en développement est la médecine comportementale, qui vise à provoquer et à maintenir des comportements favorables à la santé : gestion du stress, réduction des comportements tabagiques et alcooliques, amélioration de l'observance médicamenteuse.
Par le biais de la relaxation et du biofeedback, la médecine comportementale s'intéresse aussi à d'autres pathologies : céphalées de tension, tics, douleurs chroniques. Soumises aux règles de l'évaluation et des études contrôlées comme d'autres disciplines scientifiques, les Thérapies Comportementales et Cognitives continuent d'évoluer et de nouveaux domaines d'application sont à venir. Aujourd'hui, elles constituent un ensemble riche et cohérent qui permet de venir en aide à un grand nombre de patients.

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